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出版印刷业:独立书店能否得救?

上传时间:2017-07-07 10:05:41来源:嘉彩包装

现在的美国大约有2000家实体独立书店,虽然相较于几年前的1500家有所增长,但是和20世纪90年代中期的7000多家相比,真是大不如前。

  这种舒适的邻家书店之所以数量锐减,是因为受到了三重威胁:大型连锁店(即巴诺),在线零售商(即亚马逊)和日益普及的电子书。

  即使到现在,独立书店也没有找到在电子书世界中的竞争方式。在10月份,数百家独立书店开始销售Kobo电子阅读器和电子书,并在短短的一个月,就通过Kobo电子阅读器售出了比和谷歌合作了两年销售的电子书还要多。

  问题是,阅读设备和电子书的利润率如此之小,以致独立书店必须实现大规模销售才能保证盈利。更糟糕的是,价格越来越低,使得本就不多的利润变得更少了:想想看,一本售价100美元的书,10%的利润是10美元,然而一本价格为8美元的书,10%的利润就只有0.8美元了。而后者恰恰是独立书店每次在出售电子书时都要面对的问题。

  有一篇不错的帖子总结了上述问题,并且开始关注实体和网络独立书店状况,出版业观察者,同时也是律师和阅读爱好者的简认为,限制数字格式文件使用方式的数字权利管理(DRM)的应用,转移了这一问题:

  “胆小者可销售不了电子书。可以吃掉高达6%零售利润的数字权利管理也很让人头疼。对于独立电子书店来说,他们对所有浪漫小说提供的主要的技术支持,就是帮助读者解决电子书DRM问题,即使这些销售量只占到总销售量的很小一部分。

  尽管DRM对电子书店来说是一个负担,但是废除DRM并不是快速解决问题之道,因为电子书零售业务目前羽翼未丰,还在为生存苦苦挣扎中。

  在过去几周,我已经和12位独立书店的老板谈过这一问题,并且见识了网上独立书店的挣扎。

  电子书的利润微乎其微,可是书价却越来越低。你得卖掉大量的电子书才能维持业务运转,更不用说还有一大推的工资、服务费用、租金、空调费用等成本了。

  改变DRM之类的做法确实对独立书店有所裨益,但解决不了其更大的问题(诚如上文所述)。我认为真正能解决问题的是如何执行。现在,亚马逊为绝大多数电子书读者提供看绝好的阅读体验。像ZolaBookish这样的书店想要成功的话,就需要在用户体验上加倍竞争并且努力超越了。

  另一方面,对于实体独立书店来说,我觉得这些零售商的希望在于通过销售足够数量的电子阅读器和电子书来吸引更多的数字阅读的回头客。虽然到目前为止,发展还很缓慢,但是如果一家书店能够每月销售5001000本电子书的话,那么这项业务就可以继续。还有,阅读器可永远不仅仅是增加电子书月销量的一种方式这么简单。

  我认为,美国的Kobo在这一点上已经向前推进了一大步。我想说,这里可能很少有人知道Kobo以及Kobo阅读器,尤其是其平板电脑根本并未在独立书店内销售。现在,该公司在网上销售其阅读器,这使得一些书店主迷惑不解,并视其为削弱自身努力的竞争者。也许大多数情况下,这并不正确,但是也不能怪这些人有此种想法。毕竟这是Kobo啊。

  老实说,对于目前电子书销售,可悲的就是,背负各种成本且迫切需要扭亏为盈的小公司,要和已经在行业中根基稳固的大企业竞争,谈何容易。